Tipologías y clases de Interruptores diferenciales.

La mayoría de los fabricantes también ofrecen interruptores diferenciales clase B, aptos para los mismos tipos de corrientes que la clase A, esto es…

Los dispositivos diferenciales son un medio eficaz para la protección de las personas contra los riesgos de la corriente eléctrica en baja tensión como consecuencia de un contacto directo. El objetivo de los dispositivos diferenciales residuales (DDR), es detectar las corrientes de defecto de fuga a tierra y actuar interrumpiendo el circuito en caso de que dichas corrientes supongan un peligro para las personas o los bienes.

Los dispositivos diferenciales residuales constituyen también un elemento de vigilancia del aislamiento de los cables y de los receptores eléctricos.

Las normas UNE EN 61008 y UNE EN 61009 les son de aplicación a los interruptores diferenciales para usos domésticos y análogos y para los interruptores automáticos de potencia la norma UNE EN 60947.

Podemos clasificar a los interruptores diferenciales atendiendo a alguna de las características siguientes:

a) Tipología del aparato
b) Forma de onda a la que el aparato es sensible (clase AC, A, B)
c) Sensibilidad de disparo d) Tiempo de disparo.

TIPOLOGÍA DE LOS INTERRUPTORES DIFERENCIALES

En relación a la tipología del aparato, los interruptores diferenciales se pueden encontrar:
 Diferencial “puro” (sin corte magnetotérmico incorporado)
 Interruptor magnetotérmico-diferencial (combinado)
 Relé diferencial.

Los interruptores diferenciales combinados, disponen, en un único aparato, la función de protección diferencial y magnetotérmica, del interruptor automático. Los interruptores diferenciales combinados intervienen tanto por corrientes de fuga como por sobrecargas o cortocircuitos y están autoprotegidos contra corrientes de cortocircuito del valor indicado en el aparato.

Los interruptores diferenciales puros son sensibles solamente a corrientes de fuga. Se deben de utilizar en serie (aguas abajo) con un interruptor automático o un fusible que los proteja de una posible sobrecorriente, cuando se den valores, en la
instalación, que puedan dañarlo. Así mismo estos aparatos deben poseer una protección previa, mediante interruptores automáticos que limiten la energía específica pasante, y actúen como interruptor de corte general de cualquier otro interruptor instalado aguas abajo.

Los Dispositivos Diferenciales Adaptables (bloques diferenciales) son dispositivos diferenciales aptos para ser ensamblados a interruptores automáticos compatibles. Según la norma de fabricación no es posible ensamblar un interruptor automático con una corriente asignada dada con un bloque diferencial de corriente máxima asignada inferior. Por ello, el dispositivo diferencial adaptable mantiene tanto las características eléctricas del interruptor magnetotérmico como las del propio
bloque diferencial.

En circuitos con intensidades nominales relativamente elevadas, (>100 A) la protección diferencial puede ser realizada mediante relés diferenciales. El relé diferencial se conecta a un transformador toroidal especial, que lleva a cabo la función de suma vectorial de las intensidades de línea. La intervención del relé diferencial provoca el disparo del interruptor automático de protección, realizándose de esta forma la apertura del circuito.
El relé diferencial es sensible a corrientes de defecto alternas y continuas
pulsantes. Se puede ajustar tanto la sensibilidad como el tiempo de intervención.

CLASE DE LOS INTERRUPTORES DIFERENCIALES

Dependiendo de la forma de onda de las corrientes de fuga a tierra a la cual son sensibles, existen dos categorías básicas de diferenciales, definidas como CLASES:
 Clase AC, esta es la clase estándar, los interruptores diferenciales de esta clase son aptos para todos los sistemas donde se prevén corrientes de defecto a tierra senoidales. Asegura la desconexión ante una corriente diferencial alterna senoidal aplicada bruscamente o de valor creciente.
 Clase A, esta clase permite detectar corrientes de fuga alternas o pulsantes con o sin componente continua aplicadas bruscamente o de valor creciente. Los interruptores diferenciales de esta clase son especialmente aptos para proteger equipos con componentes electrónicos alimentados directamente por la red eléctrica sin conexión de transformadores, como por ejemplo los utilizados
para corregir o regular la corriente mediante variación de una magnitud física
(velocidad, temperatura, intensidad luminosa, etc.). Estos aparatos pueden
generar una corriente continua pulsante con componente continua que el interruptor diferencial de tipo A puede detectar.

La mayoría de los fabricantes también ofrecen interruptores diferenciales clase B, aptos para los mismos tipos de corrientes que la clase A, esto es corriente alterna y/o continua pulsante y además para corriente continua alisada, como por ejemplo las procedentes de rectificadores de simple alternancia con una carga capacitiva, rectificadores trifásicos de alternancia simple o doble, instalaciones donde se utilicen variadores o inversores para la alimentación de motores, etc.

Clases de los interruptores diferenciales según la formas de onda de la corriente

SENSIBILIDAD DE LOS INTERRUPTORES DIFERENCIALES

Atendiendo al valor de la corriente diferencial de defecto I∆n (sensibilidad), clasificamos a los interruptores diferenciales como de:

 Baja sensibilidad I∆n > 30 mA
 Alta sensibilidad, I∆n ≤ 30 mA

Las normas UNE EN 61008, UNE EN 61009 y UNE EN 60947-2, establecen los valores de sensibilidades normalizadas: 6 mA, 10 mA, 30 mA, 100 mA, 300 mA, 500 mA, 1 A, 3 A, 10 A, 30 A, donde los señalados en negrilla son los preferidos o al menos los más utilizados

Los interruptores diferenciales de baja sensibilidad (I∆n > 30 mA) se utilizan en la protección contra los contactos indirectos y riesgos de incendio y destrucción de receptores. Viene coordinado con la resistencia de la instalación de tierra, según la fórmula

Donde:

RA x I∆n o UL
RA Es la suma de las resistencias de la toma de tierra y de los conductores de protección de masas.
I∆n Es la corriente diferencial-residual asignada.
UL es la tensión de contacto límite convencional (50 V, 24V u otras, según los casos).

Límites superiores de la resistencia de la toma de tierra de las masas y que no se debe
superar en función del ambiente (UL) y de la sensibilidad del interruptor diferencial
I∆n

Los interruptores diferenciales de baja sensibilidad no se utilizan en la protección contra los contactos directos.

Los interruptores diferenciales de alta sensibilidad (I∆n ≤ 30 mA) además de en la protección contra los contactos indirectos y riesgos de incendio y destrucción de receptores se emplean para la protección contra contactos directos. Como ejemplo de algunos lugares donde se deben colocar los dispositivos diferenciales de alta sensibilidad son:

 Circuitos con tomas de corriente ≤ 32 A, en cualquier ambiente.
 Cualquiera que sea la intensidad de la toma en circuitos con tomas de corriente en locales de baño, duchas y piscinas de uso privado o público en las zonas donde sea posible instalar una toma de corriente y no se disponga de transformador de aislamiento o de baja tensión de seguridad. En locales mojados.
 Circuitos con tomas de corriente en instalaciones provisionales.
 Circuitos de alimentación de canteras, de caravanas, de barcos de recreo, instalaciones para feriantes y ferias, instalaciones ornamentales, instalaciones de señalización.
 En instalaciones antiguas donde puede que las masas no estén conectadas a tierra
 En la protección complementaria contra contactos directos.

En las normas UNE EN 61008, UNE EN 61009 se indica que el valor mínimo admitido de la corriente diferencial de no funcionamiento (I∆n) es 0,5 I∆n. Es decir no debe disparar por debajo de este valor, y se admite como margen correcto de disparo de un diferencial a los valores comprendidos entre I∆n y 0,5 veces I∆n, y por supuesto para corrientes superiores a I∆n, siempre ha de disparar.

TIEMPO DE RESPUESTA

Según el tiempo de disparo, los interruptores diferenciales pueden clasificarse como:
a) Instantáneos, tipo G
b) Selectivos, tipo S.

Los interruptores diferenciales selectivos (Interruptores diferenciales puros, combinados o bloques DDA) cuentan con un retardo a la desconexión y se instalan aguas arriba de otros interruptores diferenciales instantáneos para asegurar la
selectividad y limitar así el corte de servicio eléctrico solamente a la parte de la instalación afectada por el defecto a tierra.

En el campo doméstico y análogo las normas UNE EN61008 (interruptores diferenciales) y UNE EN61009 (interruptores automáticos diferenciales), definen valores normalizados de los tiempos de funcionamiento máximo y del tiempo de no respuesta con respecto al tipo de interruptor diferencial y a la sensibilidad I∆n
En el cuadro siguiente se recogen estos valores.

SELECTIVIDAD

Con objeto de que un fallo o defecto no deje fuera de servicio la totalidad de la instalación, debe de actuar la protección diferencial más próxima al punto de defecto
y que no lo haga cualquier otro dispositivo situado en otro punto de la instalación, para ello es necesario coordinar las protecciones diferenciales, de modo que resulte un conjunto selectivo que disparé el elemento más próximo al punto de defecto y no
otro.

Un caso particular es aquella en que las protecciones están dispuestas en serie figura 2, en este caso para un defecto ocurrido aguas debajo del interruptor diferencial B, debería de actuar este en primer lugar, para ello deben de cumplirse dos condiciones, una relativa a la corriente de disparo y otra al tiempo de actuación. Así:

1) Según normativa de fabricación, un diferencial debe de actuar para una corriente de defecto I∆n entre I∆n e I∆n /2, lo que en la práctica requiere que la sensibilidad (corriente de defecto asignada) del interruptor diferencial A situado aguas arriba, ha de ser mayor que el doble de la sensibilidad del diferencial B situado aguas abajo del anterior.

I∆n (aguas arriba) > 2 x I∆n (aguas abajo)

2) Por otro lado puesto que por mínimo que sea el diferencial B, necesita un tiempo para actuar, por lo que se requiere una temporización o retardo voluntario en
el dispositivo aguas arriba, será por tanto de tipo selectivo y la segunda condición que se debe cumplir para el no disparo de A para un defecto aguas debajo de B es que el tiempo total de funcionamiento tf del interruptor diferencial situado aguas abajo, sea menor que el tiempo límite de no respuesta tr del interruptor diferencial situado
aguas arriba, para cualquier valor de corriente. Esto es:

tr (A) > tf (B)

Donde:
tr = tiempo de no respuesta o retardo del disparo
tf = tiempo de funcionamiento, desde la detección del defecto a la interrupción total de la corriente de defecto.

ELECCIÓN DEL CALIBRE O CORRIENTE ASIGNADA DEL INTERRUPTOR DIFERENCIAL.

La corriente asignada Ind del interruptor diferencial se elige en función de la corriente de empleo del circuito calculada, teniendo en cuenta los coeficientes de utilización Ku y de simultaneidad Ks.
Si el interruptor diferencial está situado aguas abajo de un interruptor automático magnetotérmico de corriente asignada In1 y en la misma línea figura 3, la corriente asignada del interruptor diferencial Ind ha de ser al menos igual a la
corriente asignada del interruptor automático (Ind ≥ In1), aunque es muy
recomendable sobrecalibrar el interruptor diferencial respecto al magnetotérmico de
forma que Ind ≥ 1,4 In1.

Si el interruptor diferencial está situado aguas arriba de un grupo de circuitos protegidos por interruptores magnetotérmicos del mismo número de polos que el interruptor diferencial, figura 4, la corriente asignada del interruptor diferencial Ind se elige en función de los coeficientes de utilización y de simultaneidad previstos para el circuito:
Ind ≥ Ku · Ks (In1 + In2 + In3 + In4)

Ind: Intensidad nominal del diferencial
In1: Intensidad nominal del interruptor automático

Interruptor diferencial 2 polos

Interruptor magnetotérmico diferencial

Interruptor diferencial 4 polos

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Fuentes/datos: prevencionintegral

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